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Vistas largas

Crescemos quando abrimos horizontes

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Crescemos quando abrimos horizontes

Um estudo antigo com alguma actualidade

Gestão de tensões em situações de pós-conflito:

O exemplo das eleições da Serra Leoa de 2007

Victor Ângelo e Rui Flores[1]

 

 

Introdução

 

A realização do primeiro acto eleitoral inteiramente liderado por instituições nacionais, em países que acabam de atravessar uma crise social profunda, é um momento crítico no processo de consolidação da paz. Caso decorram sem incidentes de segurança e de uma forma credível, as eleições contribuem significativamente para reforçar a estabilidade do país e a qualidade da democracia, ao mesmo tempo que legitimam o poder político. Quando a credibilidade do acto eleitoral é posta em causa, devido a questões relacionadas com o reaparecer de um clima generalizado de violência ou por eventuais fraudes eleitorais, as eleições agravam a instabilidade e contribuem até para reavivar conflitos que se encontravam em vias de resolução.

 

Nos últimos dois anos, há vários casos de países em que as eleições agudizaram, pelo menos transitoriamente, o clima de instabilidade. No ano passado, na República Democrática do Congo, nas primeiras eleições multipartidárias em 46 anos, a eleição presidencial de Joseph Kabila foi mal recebida pelo seu adversário directo e seus apoiantes. A violência tomou conta de algumas localidades do país, e fracturou o tecido social, com as linhas étnicas a servirem de novo de balizas políticas. Cerca de 400 pessoas foram mortas.

 

Também em Timor-Leste, na sequência das eleições parlamentares de Junho deste ano, após um acto eleitoral extremamente disputado (os dois principais partidos, a Fretilin, de Mari Alkatiri, e o CNRT, de Xanana Gusmão, ficaram separados por cerca de 6 pontos percentuais), actos de violência entre apoiantes de diferentes partidos, e até contra pessoal das Nações Unidas, marcaram o período a seguir à indicação do Governo por parte do Presidente, Ramos-Horta. Também neste caso, as linhas de divisão ganharam contornos étnico-geográficos.

 

No Quénia, que, em termos de desenvolvimento humano e de democracia se encontra num estádio mais avançado do que o Congo ou Timor-Leste, e que elegerá o seu novo Parlamento e Presidente em Dezembro de 2007, a violência relacionada com a pré-campanha fez-se sentir três meses antes, quando uma candidata a deputada foi atacada por apoiantes de outra força política[2]. Desde a introdução do multipartidarismo no país, em 1992, os actos eleitorais têm sido sempre marcados por ondas de violência, resultando na morte de várias pessoas.

 

As eleições são, pois, um momento decisivo do processo da construção da paz e da democratização de um qualquer país, mas sobretudo dos Estados recém-saídos de conflitos ou que foram alvo de intervenções de pacificação por parte das Nações Unidas ou de organizações regionais. Nalguns casos, estas eleições são o primeiro acto eleitoral livre e multipartidário que se realiza nesses países, o que provoca por si só um foco de atenção sobre os próprios Estados e, particularmente, sobre os representantes do poder cessante. E faz, naturalmente, aumentar a tensão.

 

Mesmo nas democracias mais antigas, a realização de um acto eleitoral de âmbito nacional para os órgãos de Governo é um exercício que envolve sempre alguma tensão, nem que seja por que há um conjunto de pessoas que se sente na iminência de perder um conjunto de poderes, privilégios e imunidades. Um certo receio colectivo em relação à mudança, ao desconhecido, também marca a forma como as pessoas olham as eleições, fomentando um ambiente de incerteza que marca transversalmente as sociedades. Se é assim nas democracias consolidadas, é ainda mais naquelas que estão a dar os primeiros passos. Aqui os valores democráticos estão longe de ser universais e respeitados pelos principais líderes. A determinação a todo o custo em não perder as eleições e de não querer deixar o poder tem consequências, por exemplo, na forma como os meios postos à sua disposição são usados para as próprias campanhas eleitorais, violando regras democráticas básicas da independência do Estado em relação aos diferentes candidatos.

 

As eleições são ainda críticas para aferir da capacidade dos países se afirmarem enquanto democracias. E isto é tão mais difícil de conseguir quanto as estruturas dos próprios Estados são frágeis e a instabilidade marca profundamente o dia-a-dia destas sociedades. A instabilidade relaciona-se com a fraqueza das instituições nacionais (as polícias e as forças armadas, mas também as instituições eleitorais), devido às carências que revelam ao nível de recursos humanos e de meios materiais, mas também com o facto de as fundações democráticas destes Estados não estarem consolidadas.

 

Sobre os ombros da comunidade internacional recai uma responsabilidade acrescida perante estes Estados. A comunidade internacional interveio no passado em vários destes países[3], contribuindo para a criação de condições para a paz, através de missões das Nações Unidas (operações de manutenção de paz ou de construção de paz) ou de ajuda ao desenvolvimento. Durante o período eleitoral, a acção da comunidade internacional (dos seus representantes, Estados-membros ou organizações internacionais) deve ter como objectivo contribuir para uma eficaz gestão das tensões, procurando consensos e garantindo que os acontecimentos que possam pôr em causa o objectivo final de um acto eleitoral, a credibilidade do seu processo, não o firam de morte.

 

Neste texto, a partir da actuação da missão das Nações Unidas na Serra Leoa (UNIOSIL, Escritório Integrado das Nações Unidas na Serra Leoa, na sua sigla inglesa) durante as eleições presidenciais e parlamentares de 2007, analisaremos qual poderá ser o contributo dos representantes da comunidade internacional para diminuir a tensão, facilitando pontes e dialógo entre as várias partes envolvidas nas eleições, e ajudando a credibilizar o processo. Em primeiro lugar, observaremos os factores que contribuem para a instabilidade destes Estados no período eleitoral; passaremos depois em revista os mecanismos que foram estabelecidos para contribuir para uma eficaz fiscalização das eleições e para um ambiente propício à realização do acto eleitoral; analisarmos de seguida as acções que podem ser tomadas pelos representantes da comunidade internacional; terminando com as nossas conclusões sobre o papel da comunidade internacional na resolução de tensões que podem resvalar em crises. 

 

Razões da instabilidade

 

Em situações de pós-conflito, a debilidade dos Estados prolonga-se no tempo. A simples conclusão de um acordo de paz não garante uma eventual instauração da estabilidade. Durante o processo de construção de paz, o acto eleitoral assume uma importância fulcral: é ele que legitimará os novos líderes, marcando o início de um novo tempo. Contudo, as condições para a realização de um processo eleitoral sem sobressaltos são mínimas. A cultura democrática está longe de ser dominante, quer entre líderes quer nas populações. Nalguns casos, estas serão as primeiras eleições livres, o que leva as pessoas a terem de ser confrontadas com uma realidade até então desconhecida: a da tolerância política.

 

O próprio Estado é um dos grandes factores de instabilidade destes países[4]. Vivendo com crises orçamentais constantes, não responde aos mais básicos anseios dos cidadãos. Não lhes fornece água ou energia eléctrica, não lhes providencia estradas nem serviços públicos eficazes. A corrupção é endémica, o que leva muitos cidadãos a desconfiarem da verdadeira utilidade das eleições. Em muitas zonas do país, a presença formal do Estado é mínima, sem significado administrativo ou de soberania, limitando-se à existência de uma escola ou de uma esquadra. A polícia e as forças armadas estão mal equipadas e, nalguns casos, sobredimensionadas. O Estado não paga a horas os salários dos funcionários públicos nem os das forças de segurança.

 

Esta incapacidade do Estado para resolver algumas das questões elementares das populações, como a saúde ou o emprego, leva à existência de uma juventude desmotivada e sem perspectivas, que participa no acto eleitoral ansiando a mudança. E os jovens representam mais de metade da população; na Serra Leoa, por exemplo, no recenseamento eleitoral de 2007, os cidadãos com idades compreendidas entre os 18 e os 32 anos constituíam 56 por cento do total de pessoas que se registaram para votar.

 

Com este enquadramento, a realização de eleições é um tremendo desafio que se coloca às autoridades eleitorais, que enfrentam grandes dificuldades ao nível de recursos humanos e de meios materiais para organizar as eleições. Na Serra Leoa, não fora a ajuda internacional, que financiou cerca de dois terços do orçamento posto à disposição da Comissão Nacional de Eleições (CNE), dificilmente a autoridade eleitoral teria conseguido levar por diante os actos eleitorais de 2007. Pelo menos, teria sido extremamente difícil tê-los mantido dentro da moldura dos prazos constitucionais, bem como, dentro dos padrões minímos de qualidade. Ao mesmo tempo que a comunidade internacional financiou o processo eleitoral, as Nações Unidas, através da sua equipa eleitoral, contribuíram decisivamente para a formação do pessoal que participou na organização das eleições.

 

Um dos grandes desafios que se colocam às autoridades nacionais quando organizam eleições é o que se relaciona com as questões da segurança interna. Muitas vezes, as forças de segurança interpretam o seu papel como estando ao serviço do partido que está no poder e não ao serviço do Estado. Ainda que tenham sido alvo de reformas profundas – com o termo do conflito, as forças de segurança foram reorganizadas, recebendo nas suas fileiras novos elementos provenientes quer da sociedade civil quer das partes em conflito –, têm pouca experiência no modo como lidar com a ordem pública e controlo de multidões. Mais, carecem também de meios de actuação bem como de falta de preparação no que respeita à análise das informações e à previsão das situações potencialmente perigosas.

 

Os programas de desarmamento, desmobilização e reintegração das partes que estiveram em conflito, apoiados pelas Nações Unidas, promovem sempre a reabilitação dos conflituantes. A necessidade de os integrar na sociedade permite o aproveitamento de alguns dos seus elementos pelas forças de segurança. Numa altura em que se organizam as eleições, a sua presença é sempre um factor de perturbação, levando algumas franjas da população a duvidar do profissionalismo das forças de segurança e a questionar quais são as suas verdadeiras intenções em relação ao acto eleitoral.

 

Por outro lado, numa lógica de reconciliação nacional, é incentivada a participação política das partes em conflito, fomentando a integração de seus representantes em governos de transição e a criação de partidos políticos para concorrerem às eleições gerais. Esta possibilidade é expressa, nas mais das vezes, nos acordos de paz[5]. Estes partidos, expressão política dos movimentos militares e de guerrilha protagonistas do conflito (são os casos, entre outros, da UNITA, em Angola, da Frente Revolucionária Unida, na Serra Leoa, ou da Renamo, em Moçambique), não são, contudo, muito populares junto de uma população que sofreu profundamente com a guerra – o que também contribui para o clima de tensão social que se vive durante o processo eleitoral.

 

Ao mesmo tempo, as eleições são bastante participadas, sobretudo quando são as primeiras após o termo do conflito. A vontade de fazer parte do processo eleitoral é enorme. Segundo as estimativas do mais recente censo realizado na Serra Leoa, cerca de 91 por cento da população com mais de 18 anos recenseou-se no início de 2007 (ou seja, perto de 2,620,000 pessoas registaram-se para votar, de um total de cerca de 5 milhões de habitantes[6]). E mais de 75 por cento dos eleitores votaram em Agosto nas eleições parlamentares e na primeira volta da eleição presidencial. Esta participação elevada tem como contraponto eleições extremamente disputadas. Foi isso que aconteceu na Libéria, em 2005, na República Democrática do Congo em 2006, em Timor-Leste e na Serra Leoa em 2007, em que os presidentes destes quatro Estados foram todos eleitos apenas em segundas votações. A taxa de participação dos eleitores nessas primeiras voltas presidenciais e nas eleições para os Parlamentos daqueles quatro países foi de fazer inveja a muitos países desenvolvidos. Na Libéria votaram cerca de 75 por cento dos eleitores registados, no Congo, 80 por cento, em Timor-Leste, 81 por cento e na Serra Leoa mais de 75 por cento. 

 

Ainda que a participação seja elevada, e que a população opte por expressar maciçamente a sua voz através do voto, isso não esconde uma questão de fundo que subjaz a quase todos os actos eleitorais: a de que a importação para estes países de modelos democráticos que têm funcionado em sociedades desenvolvidas comporta riscos. Esses modelos, de uma maneira geral, não estão preparados para serem eficazes (e até compreendidos) em estruturas societárias de cariz feudal. A organização política do país encontra-se num clima de tensão permanente entre as estruturas do Estado – governo central, administração local – e as dos senhores feudais, tradicionais. Estes detêm um poder imenso, fugindo ao controlo dos mecanismos democráticos, e impondo regras e decisões nas suas próprias sociedades, sendo frequentemente protagonistas do entrave ao desenvolvimento. O facto de a presença do Estado ao nível local ser fraca e difusa, leva a que a própria organização das eleições seja um desafio ainda maior para as autoridades nacionais.

 

Todos estes factores contribuem para um clima de tensão política e civil, que se acentua durante o período de espera entre o dia de voto e o anúncio dos resultados oficiais.

 

Garantir a credibilidade do processo

 

Para manter o processo eleitoral dentro das fronteiras da legalidade e assegurar que as pessoas tenham confiança nas instituições que o estão a organizar, é necessário erguer um sistema que envolva todas as partes interessadas no processo eleitoral e, ao mesmo tempo, garantir que os principais protagonistas durante este período (partidos, comunicação social) contribuam para o manter credível, ao invés de serem factores de desconfiança. Neste sentido, nos processos eleitorais em países pós-conflito, é essencial pôr em prática medidas de credibilização do processo eleitoral e medidas de manutenção de um ambiente propício à realização das eleições.

 

  1. a) Medidas de credibilização do processo eleitoral

 

Independentemente do sistema eleitoral do país (círculos uninominais, maioritários, ou representativos, proporcionais) e das normas eleitorais vigentes, para se garantir a credibilidade de qualquer processo eleitoral é preciso assegurar a sua transparência, envolvendo a participação das partes interessadas. Para isso, na Serra Leoa, desde o início do processo eleitoral, aquando do registo dos cidadãos eleitores, a CNE teve a preocupação de cooperar com os partidos políticos, possibilitando as condições para que os responsáveis partidários fossem ouvidos sobre as decisões que estavam a ser tomadas.

 

O facto de, na Serra Leoa, as eleições terem sido organizadas pelas autoridades do país, com o apoio das Nações Unidas, permitiu que houvesse um sentido de apropriação e responsabilização nacionais, o orgulho de quem é dono do processo, que está longe de acontecer nos processos eleitorais em que a ONU aparece como a entidade que ergue e fiscaliza as eleições. É claro que o respeito generalizado pela propriedade nacional do processo eleitoral só é obtida quando à frente das eleições se encontra uma pessoa de reconhecido mérito intelectual, capacidade e independência. Foi o que aconteceu na Serra Leoa, em que a escolha por parte do Governo de Christiana Thorpe (uma activista dos direitos das mulheres, ex-freira católica e antiga governante[7]) deu garantias ao comum dos cidadãos de que o processo eleitoral iria ser blindado a possíveis tentativas de fraude, que marcaram eleições anteriores.

 

Na verdade, é quase sempre preferível que a organização das eleições seja entregue às autoridades nacionais, ainda que suportadas pelas Nações Unidas ou por outras organizações de cariz regional, do que serem efectuadas pela ONU. Nos países em que entidades estrangeiras organizam as eleições, é recorrente a crítica de alguns dos concorrentes e governantes que a intenção é afastar do poder o seu próprio partido, levantando à criação da suspeita de uma eventual conspiração internacional para assegurar uma nova ordem no país.

 

Por outro lado, a organização por parte das entidades nacionais, ainda que com apoio de organizações internacionais, permite formar profissionais locais que conduzirão eles próprios o próximo acto eleitoral, aumentando a sua capacidade e conhecimentos de organização eleitoral. Isto é de extrema importância numa fase de consolidação das instituições democráticas.

 

Na Serra Leoa, a CNE tudo fez para assegurar a transparência do acto eleitoral. Fê-lo através do envolvimento das partes interessadas no processo eleitoral – os partidos políticos – e numa forte aposta em campanhas de informação pública sobre todas as etapas do processo eleitoral. Preocupada com o facto de a participação política das mulheres na Serra Leoa, mas também em toda a África Ocidental, ser baixa, a CNE destinou-lhes uma campanha pública de informação (como também aos jovens), que acabou por ter resultados claramente visíveis na fase do registo de eleitores: as mulheres representaram 49 por cento do total das pessoas que se recensearam para votar nas eleições presidenciais e parlamentares. Num país em que a taxa de analfabetismo é extremamente alta e em que a energia eléctrica é um luxo a que se pode aceder apenas em condições excepcionais, a rádio é o meio mais eficaz para fazer chegar a mensagem à população – e foi na rádio que se desenvolveram as principais campanhas de informação pública sobre as eleições. Por outro lado, as campanhas de educação cívica foram efectuadas nas diferentes línguas locais, procurando assegurar que os principais dialectos do país não ficassem de fora do esforço de explicar as diferentes etapas do processo eleitoral.

 

Acção essencial no campo da explicação do processo eleitoral à população, a CNE empreendeu uma campanha de incentivo aos partidos políticos para apresentarem o maior número possível de observadores eleitorais – representantes partidários – por todas as 6163 mesas de voto do país. A sua presença nas assembleias de votos, foi-lhes explicado com detalhe, seria essencial para assegurar a transparência do acto eleitoral e a sua credibilidade.  

 

  1. b) Medidas de manutenção de um ambiente propício à realização das eleições

 

Entidade nacional que teve um papel importante na manutenção de um clima político favorável à realização das eleições foi a Comissão de Registo dos Partidos Políticos (CRPP). Este organismo, previsto na Constituição[8], que certifica a legalidade dos partidos, assegurando que eles se mantenham conformes à legislação nacional, constitui uma plataforma de diálogo intra e interpartidário de grande eficácia, que conduziu os partidos políticos a adoptarem um Código de Conduta Eleitoral[9]. Nos seus escritórios provinciais, a CRPP, com o apoio das Nações Unidas, deu formação aos dirigentes políticos locais, explicando-lhes as regras essenciais do Código de Conduta e o conteúdo das normas que enformavam o processo eleitoral. Contudo, o desconhecimento das regras processuais eleitorais foi das razões mais comuns que estiveram na base de alguns problemas na noite da primeira volta (a 11 de Agosto de 2007). Depois de o “staff” eleitoral, com os representantes dos partidos, ter procedido à contagem dos votos e lavrado nas actas os resultados de cada assembleia de voto, os representantes partidários não queriam autorizar o envio das urnas com os votos para a sede distrital da CNE, com receio de que os resultados fossem alterados.

 

Tanto a CNE como a CRPP tiveram um papel significativo de controlo e de fiscalização de todo o processo eleitoral. Quando, durante a campanha eleitoral, algum dos partidos políticos pôs o pé fora das previsões do Código de Conduta e da Lei Eleitoral, ambas as instituições actuaram. Através da sua comissão de ligação com os partidos políticos (fórum em que era efectuado um acompanhamento sistemático do processo eleitoral, podendo os partidos expressar as suas dúvidas e apresentar sugestões para algumas decisões que estavam a ser tomadas no decorrer do processo), a CNE foi informando os partidos políticos sobre o que era esperado deles. A CRPP através dos bons oficios do seu presidente, um juiz reformado, mas também em reuniões permanentes com os partidos políticos, foi erguendo as condições para um ambiente político em que a tolerância fosse uma realidade. Este fórum contribuiu para que os partidos se sentassem à mesma mesa e, entre eles, sem mediação de estrangeiros, se comprometessem uns com os outros a respeitar meia-dúzia de princípios e regras. Uma das realizações mais extraodinárias da CRPP foi ter conseguido assegurar que, nas principais cidades do país, nas vésperas da primeira volta das eleições e após alguns incidentes de intolerância política entre apoiantes dos principais partidos (o SLPP, “Sierra Leone People’s Party”, Partido do Povo da Serra Leoa, o APC, “All Peoples Congress”, Congresso de Todos os Povos, e o PMDC, “Political Movement for the Democractic Change”, Movimento Político para a Mudança Democrática), os partidos políticos efectuassem marchas pela paz, apelando à calma e ao respeito mútuo entre adversários. As marchas reuniram um número considerável de manifestantes e decorreram sem quaisquer problemas.

 

Em qualquer processo eleitoral, a comunicação social desempenha um papel de grande importância: é ela quem divulga a mensagem dos diversos candidatos por todo o país, é ela quem promove debates, é ela quem levanta questões e coloca os partidos políticos a explicarem os seus programas. Nos países em desenvolvimento, contudo, como nas mais diversas áreas da sociedade, o profissionalismo dos jornalistas é ainda incipiente. É comum a tendência para um certo tipo de jornalismo panfletário, pouco rigoroso, baseado em rumores, sem respeito pela dignidade da pessoa humana. Os jornalistas, porque ainda a experimentar os primeiros tempos de verdadeira liberdade de expressão, abusam dessa possibilidade e raramente se questionam sobre os efeitos que as suas histórias podem provocar. Por outro lado, na maior parte dos jornais, pelo teor das notícias, não é difícil descortinar que candidatos os jornalistas apoiam. A preocupação com a isenção é reduzida.

 

Tendo em conta este quadro, a Associação dos Jornalistas da Serra Leoa, com o apoio das Nações Unidas e após três meses de discussão por todo o país, aprovou um código de conduta para a cobertura jornalística da campanha eleitoral[10]. O documento defende a igualdade de tratamento de todas as candidaturas, condições idênticas de acesso a publicidade nos meis de comunicação, além da proibição de divulgar matérias que incitem o ódio racial, tribal ou regional, que ponham em causa a ordem pública ou que possam constituir uma ameaça à segurança nacional.

 

Para fiscalizar a adesão aos princípios estabelecidos no código de conduta, os jornalistas estabeleceram um Painel Independente de Observação e de Arbitragem dos Media. Antes da campanha eleitoral, este painel, composto por jornalistas experientes, viajou pelas quatro regiões do país, discutindo com os profissionais da comunicação social as principais normas do código. Durante o período eleitoral, o painel foi divulgando relatórios de avaliação do comportamento dos órgaos de comunicação. Este exercício de auto-regulação dos jornalistas foi globalmente positivo. Ainda que nos media estatais, o espaço reservado aos candidatos do partido do Governo tenha sido bastante maior do que o reservado às oposições, os jornalistas tentaram manter-se dentro do quadro de conduta do seu próprio código. Essa avaliação positiva do papel do media foi, por exemplo, sublinhada no relatório da Missão de Observação da União Europeia sobre a primeira volta das eleições[11].    

 

Uma parte considerável da responsabilidade pela manutenção de um clima propício à realização das eleições coube às forças de segurança da Serra Leoa. A Polícia da Serra Leoa teve um comportamento exemplar na preparação do acto eleitoral. O planeamento da disposição das forças pelo país inteiro foi feito atempadamente. Com o apoio das Nações Unidas, milhares de agentes receberam formação em técnicas de controlo da ordem pública – o que veio a revelar-se de grande eficácia quando foi necessário pôr termo a escaramuças entre adeptos de diferentes partidos.

 

Para que existisse uma percepção colectiva de que as coisas estavam sob controlo – os incidentes verificados durante a campanha eleitoral e logo a seguir à primeira volta foram pouco significativos, longe de porem em causa a segurança nacional, isto ainda que o Presidente da República tenha vindo declarar que, caso continuassem, não hesitaria em decretar o estado de emergência no país – muito contribuiu o facto de, durante todo o processo, tanto a Polícia como as Forças Armadas terem mantido uma atitude de independência em relação aos partidos políticos.

 

Outro sinal importante de que nada de extraordinário se passaria nos dias das eleições, dado pelas forças de segurança à população, foi o facto de também as Forças Armadas terem contribuído, na segunda volta, para a segurança do processo eleitoral, participando, ao lado dos agentes de polícia, nas patrulhas às assembleias de voto. E, como tinha sido recomendado pelas Nações Unidas, a Polícia exerceu o papel de direcção, enquanto as Forcas Armadas desempenharam a função de apoio complementar, debaixo da autoridade  dos comandantes de Polícia.

 

A contribuição internacional para o profissionalismo revelado pelas Forças Armadas e de segurança é grande. Além do acompanhamento que os polícias das Nações Unidas deram aos seus homólogos da Serra Leoa, através de formação dos agentes e de aconselhamento das chefias, também o Reino Unido, através do Departamento para o Desenvolvimento Internacional, (Department for International Development, DfID, na sigla inglesa) tem vindo a formar a polícia local, com equipas espalhadas pelas quatro regiões do país. Ao mesmo tempo, o projecto da Equipa Militar Internacional de Apoio e Formação (International Military Assistance Training Team, IMATT, na sigla inglesa), há cinco anos na Serra Leoa, desenvolveu um trabalho de extrema importância na construção de um modelo moderno e profissional das forças armadas, que foram praticamente reformuladas a partir do zero a seguir ao termo da guerra civil, em 2002[12]. A excelência desse trabalho revelou-se, de facto, durante todo o processo eleitoral.

 

Diminuir a tensão

 

Logo após a conclusão do recenseamento eleitoral para as eleições de Agosto ficou claro que a tensão aumentaria consideravelmente com a aproximação do acto eleitoral. Grande parte das preocupações, como se viu, relacionava-se com o facto de milhares de jovens se terem registado. Num país em que a taxa de desemprego é elevadíssima e as perspectivas de futuro dos jovens bastante reduzidas, logo nessa altura ficou a ideia de que a sua intenção poderia ser a de contribuírem para uma eventual mudança. Num país ainda pouco habituado a um regular funcionamento democrático, uma alternância política decretada pelo voto nas urnas poderia desencadear uma tentativa de recusa de aceitação dos resultados pelo então principal partido político (o SLPP). Aliás, o facto de o APC, até então maior partido da oposição, ter ganho as eleições parlamentares, na primeira volta, fez ainda aumentar mais a tensão. Se, de um lado, havia o receio de que alguns elementos próximos do SLPP pudessem enveredar pela violência em caso de derrota, começou a ser evidente que se o APC não ganhasse a eleição presidencial, na segunda volta, depois de ter ficado à frente na primeira e obtido o maior número de deputados ao Parlamento, dificilmente os seus dirigentes aceitariam a derrota.

 

Os resultados da primeira volta foram anunciados no dia 25 de Agosto de 2007: o APC conquistou 59 lugares no novo Parlamento, o SLPP, 43, e o PMDC, 10. Uma segunda volta para a eleição presidencial foi marcada para o dia 8 de Setembro, a ser disputada pelos dois candidatos mais votados: Ernest Koroma, do APC, que conseguiu 44.3 por cento dos votos, e Solomon Berewa, do SLPP, com 38.3 por cento. O terceiro classificado foi o líder do PMDC, Charles Margai, que obteve 13.9 por cento dos votos[13].

 

A principal acção da comunidade internacional (centrar-nos-emos, sobretudo, na forma como as Nações Unidas e a sua missão na Serra Leoa procuraram contribuir para diminuir os factores de risco do processo eleitoral) foi, desde o início, a de levar as partes a aceitar os resultados. Para que isso viesse a acontecer, aconselhou-se ainda antes da campanha eleitoral para a segunda volta os partidos políticos a indicarem o maior número possível de representantes para as assembleias de votos. Ao estarem presentes nas assembleias de voto, eles teriam um papel crucial na verificação da transparência do processo, contribuindo assim para a sua própria credibilização. Conscientes, então, da importância de acompanharem de perto a votação e as suas incidências, os sete partidos que se apresentaram a escrutínio na primeira volta indicaram um total de 8670 representantes para as mais de seis mil assembleias de voto.

 

Para poder contribuir para uma efectiva gestão das tensões durante o período eleitoral (entre a pré-campanha e a votação), os representantes das Nações Unidas deverão procurar pôr em prática um sistema de acompanhamento da actualidade que permita à liderança obter toda a informação necessária para a sua actuação. Com esse objectivo, foi criado no âmbito da UNIOSIL um centro operacional que centralizou a informação recolhida por todo o país. Esta é daquelas medidas que quase todas as missões da ONU podem implementar com facilidade. As missões, com grandes componentes policial e militar, dispõem de pessoal em todos as  regiões. E uma das suas funções é a recolha e interpretação da informação. A função mais importante do centro operacional é a de acompanhar todas as incidências ao nível da segurança e os desenvolvimentos políticos, fazer a sua análise, e perceber as tendências em termos dos riscos que possam acarretar para a estabilidade do processo.

 

Contudo, nem sempre as missões das Nações Unidas, sobretudo quando se trata de escritórios políticos de menor dimensão, possuem uma estrutura que possibilite o acompanhamento nacional da situação. Nestes caso, através do estabelecimento de acordos com parceiros de desenvolvimento ou equipas de observadores eleitorais – que têm a sua própria estrutura de recolha de informação com algum significado, como é o caso, por exemplo, das missões de observação da União Europeia –, será possível ter-se uma ideia global do que se está a passar no país.

 

Ainda que o papel do centro operacional seja o de providenciar informação à liderança para ela agir, a preocupação cimeira durante os períodos de tensão deve centrar-se na segurança do pessoal da organização. Isto é crucial: a concentração nestas matérias deve estar sempre presente. Com ameaças físicas ao pessoal que está envolvido mais directamente no processo eleitoral não será possível à organização ser eficaz na prossecução dos seus objectivos. A segurança está sempre primeiro.

 

No campo da recolha de informação, a área da comunicação social merece especial atenção. É preciso acompanhar com cuidado o que a Rádio, a Televisão e a Imprensa estão a dizer, sobretudo os órgãos de comunicação social próximos dos partidos, cuja tendência é para serem máquinas de propaganda das lideranças políticas. Estre trabalho é de extrema importância para permitir à missão confrontar os partidos políticos com inverdades que estejam a ser difundidas. Mesmo que o painel de jornalistas encarregue de fiscalizar o repeito pelas regras do código de conduta esteja atento e não deixe de observar algumas incorrecções por parte da comunicação social, ele não conseguirá em tempo útil corrigir inverdades que estejam a ser propaladas. Dizer, por exemplo, em tom dramático, que a CNE, com o apoio de algumas embaixadas, está empenhada em defraudar as eleições, contribuindo para a vitória de um determinado partido, carece de acção imediata por parte da comunidade internacional. Será preciso, nesse momento, usar os bons ofícios dos líderes da missão, conseguindo que a rádio que o esteja a dizer pare imediatamente, de forma a que não contribua para pôr na rua milhares de militantes prontos a impedir, de forma violenta, um alegada fraude inventada por um qualquer mau perdedor.

 

A utilização da Rádio das Nações Unidas (ou de outro órgão de comunicação que cubra o país inteiro, mas que tenha sempre o microfone aberto para os responsáveis da missão da ONU) é fulcral para refutar rumores e desmentir informações incorrectas que estejam a ser divulgadas, contribuindo assim para um clima de pacificação e normalidade. A Rádio das Nações Unidas, presente na maioria dos países onde se encontra uma missão da ONU, é, na maior parte destes países, o único meio de comunicação que cobre todos os distritos e é sempre considerada pela população como a mais credível. Ela é precepcionada como verdadeiramente independente (em termos nacionais), até por ter nos seus quadros profissionais da comunicação social quadros internacionais, mas também por ter ao seu serviço dos mais bem reputados jornalistas locais. De facto, o seu uso pode contribuir para afastar alguma poeira que os partidos políticos pretendam intencionalmente levantar.

 

Todo este trabalho de gestão diária da tensão (em vários momentos, entre o dia da votação e o anúncio final dos resultados, houve várias notícias contra a CNE, as Nações Unidas e as embaixadas americana e britânica, a delegação da Uniao Europeia, acusando-as de estarem por trás de um golpe que visaria afastar do poder o até então principal partido político da Serra Leoa), só foi eficaz na Serra Leoa por os responsáveis da ONU no país terem mantido um permanente e profícuo diálogo político com os lideres nacionais – responsáveis governamentais, chefias partidárias e líderes das principais entidades envolvidas nas eleições. Todas as oportunidades são úteis para manter o contacto com os partidos políticos. Assim que acaba o dia eleitoral, por exemplo, é importante envolver os dirigentes dos partidos políticos e fazê-los sentir que a comunidade internacional está activamente a acompanhar o processo. Um simples contacto a felicitá-los pela forma como decorreu a votação permite transmitir logo a ideia de que se está atento. E permite ainda sentir-se o pulso à forma como vão esperar pelos resultados oficiais e como reagirão a eles.

 

Para se ganhar eficácia em todos estes contactos diplomáticos, é necessário ainda envolver os vários representantes da comunidade internacional. Dada a dimensão das missões (ou escritórios) da ONU, e mesmo quando as potências internacionais têm meios eficientes de recolha e análise de informação, as Nações Unidas acabam por ter, na generalidade dos casos, uma visão mais precisa da realidade nacional. A partilha da informação é, pois, essencial. Por vezes, as diversas chancelarias parecem empenhadas numa luta por informação que não faz sentido: na maior parte dos casos, em termos de “realpolitik”, as principais potências têm como principal objectivo assegurar que as eleições decorram bem e que não haja violência, de modo a que não sejam postos em causa os investimentos comerciais dos seus países.

 

Os países em desenvolvimento encontram-se extremamente dependentes da ajuda financeira internacional ao seu próprio orçamento. Em virtude de os seus países estarem empenhados na estabilidade e desenvolvimento do Estado, os membros do corpo diplomático são ouvidos pelas autoridades nacionais e podem, efectivamente, contribuir para um clima mais desanuviado. O papel dos doadores numa situação de tensão pode, de facto, ser muito útil.

 

Importante é assegurar que a comunidade internacional fale a uma só voz: através, por exemplo, de comunicados ou de cartas abertas, assinadas pelos chefes de delegação e embaixadores, fazendo ver aos principais interessados na eleição que o mundo tem os olhos postos no país e que os avanços conseguidos até às eleições não podem ser desbaratados por falta de sentido de Estado de alguns dos seus líderes. Esta solução, a da carta aberta assinada pelos representantes da comunidade internacional, acabou por ser utilizada na Serra Leoa quando, enquanto não havia ainda resultados nacionais palpáveis – a CNE foi anunciado resultados provisórios à medida que eles iam dando entrada no centro de compilação dos resultados, em Freetown –, os dois principais partidos se envolveram numa forte troca de acusações através das suas rádios partidárias. A comunidade internacional sublinhou a importância da tolerância política e apelou aos responsáveis partidários para que aguardassem com serenidade o anúncio final dos resultados.

 

Neste tipo de diligências com os partidos políticos – assegurar que eles aceitam o trabalho de compilação de votos que está a ser feito pela CNE, não embarcando em acções violentas ou recorrendo aos tribunais para pôr em causa procedimentos internos da CNE aprovados previamente com o conhecimento dos partidos políticos –, deve assegurar-se que todos os partidos recebem os mesmo tratamento, de forma a que a comunidade internacional fique com o crédito de tratar todos por igual.

 

Numa reunião organizada na sede da UNIOSIL, dois dias antes do anúncio dos resultados finais da segunda-volta e da proclamação do vencedor, foi através da acção concertada das Nações Unidas e dos embaixadores dos Estados Unidos, Reino Unido, União Europeia, China, França e Nigéria, que se conseguiu demover os líderes do SLPP a não recorrerem aos tribunais, para que viessem a ser considerados para o apuramento final os resultados de 477 urnas em que se registaram taxas de participação eleitoral superiores a 100 por cento. Ao mesmo tempo que se fez esta diligência junto do partido que estava, face aos resultados a sair do poder, junto do APC, que iria formar Governo, aconselhou-se a liderança a não embarcar numa onda de caça às bruxas contra os antigos governantes, sublinhando-se que depois de eleições tão disputadas, era preciso fazer tudo para contribuir para a unidade nacional.

 

Dois dias antes da segunda-volta eleitoral (que teve lugar no dia 8 de Setembro de 2007), uma diligência parecida fez reunir os dois candidatos presidenciais (Ernest Koroma, do APC, e Solomon Berewa, do SLPP) com representantes da comunidade internacional, com o objectivo de os sensibilizar para a necessidade de os seus apoiantes não fomentarem a violência a seguir ao acto eleitoral e para aguardarem com serenidade o anúncio oficial dos resultados. Os dois candidatos acordaram com os embaixadores gravar entrevistas com a Rádio das Nações Unidas, em que haveriam de aparecer a defender a legalidade, o respeito pelo trabalho da CNE, e uma eleição pacífica. As entrevistas foram transmitidas nesse mesmo dia. Informações credíveis davam conta de que ambos os partidos estariam a recrutar antigos combatentes para, através da luta armada, ganharem o poder que eventualmente viessem a perder nas urnas.

 

Por outro lado, em caso de agravemento da tensão, deve ter-se em consideração que os representantes no país das organizações internacionais ou de outros Estados poderão sempre recorrer às suas capitais ou às suas sedes para elas contribuírem para pressionar os principais líderes nacionais a estarem à altura das suas responsabilidades. Num tempo em que os tribunais internacionais têm paulatinamente conquistado o seu espaço, em que a impunidade não é mais tolerada, nestes países, ainda a sarar algumas das feridas abertas pelo conflito recentemente ultrapassado, a necessidade de os líderes nacionais estarem à altura do que a comunidade internacional deles espera – aceitando os resultados eleitorais e fazendo tudo para que os seus apoiantes respeitem a lei e a ordem – tem, por vezes, de ser lembrada. Este é um argumento de peso que deve ser repetido pelos mais diferentes actores internacionais apostados na consolidação da paz do país que acaba de concluir o acto eleitoral. Os mais diferentes líderes têm de estar à altura do cargo que desempenham. Novamente, esta estratégia foi utilizada junto do Presidente da Serra Leoa, quer por parte do secretário-geral das Nações Unidas, Ban Kin-Moon, quer por parte do Governo dos Estados Unidos, que fizeram ver ao chefe do Estado que a comunidade internacional estava apostada em que as eleições chegassem ao seu termo sem incidentes significativos.

 

Divulgar e focar a atenção da imprensa em relação a situações de conflito que aconteçam e que possam pôr em causa o processo eleitoral é outra das acções que pode contribuir para diminuir a tensão. Se os problemas acabarem por não ter uma dimensão extraordinária ou perigosa, a comunidade internacional acabará por receber o crédito de ter alertado para eles, contribuindo para a sua resolução. A pressão da comunicação social, por seu lado, faz demover os perpetradores de violência ou de irregularidades de continuarem a ir por esse caminho. Ao mesmo tempo, transmite-se a mensagem de que se sabe o que se está a passar, o que poderá contribuir para uma diminuição da tendência para a repetição desses acontecimentos. A comunicação social é, indiscutivelmente, uma poderosa aliada.

 

Este envolvimento da imprensa por quem está a procurar desanuaviar a tensão obriga a que todas as informações prestadas sejam confirmadas e reconfirmadas junto de, pelo menos, duas fontes credíveis e distintas entre si. Daí a importância do centro operacional. É ele que, através dos funcionários que recolhem informação por todo o país junto das mais diferentes fontes, procede à destilação e selecção das informações apuradas. É que não se pode correr o risco de apregoar, por exemplo, que, na sequência de confrontos enter militantes rivais, um cidadão morreu, quando, afinal, se vem a descobrir que só ficou ferido. É a credibilidade da instituição que sai afectada. O anúncio de uma morte, a primeira durante um longo período de tensão, é um momento de viragem que pode influenciar todo o processo. Deve, pois, conferir-se todas as informações, mas não se deve mantê-las em segredo. Ser a comunicação social a anunciar algumas das desgraças descredibiliza quem tem como missão estar a acompanhar o processo. Além do mais, com a rede que a ONU tem à sua disposição, é fácil municiar os media com informação – eles não conseguem cobrir todo o território e estão sempre sedentos de notícias actualizadas.

 

Envolvimento que pode produzir um desanuviamento da tensão é o dos transformadores de mentalidades – “opinion makers”, pessoas com notoriedade social cujas acções são respeitadas e que contribuem para a implantação de uma cultura ainda não dominante. Numa sociedade profundamente oral, em que a rádio é o principal meio de comunicação de massas, esse papel foi desempenhado com êxito pelos os Artistas pela Paz, associação que recebeu o apoio das Nações Unidas, reunindo os mais populares artistas, cantores, actores e humoristas da Serra Leoa, Os Artistas pela Paz actuaram nas principais localidades do país, em muitos casos, poucos dias depois de incidentes entre apoiantes dos diferentes partidos. Além de apresentarem o seu repertório, os artistas espalharam uma mensagem de tolerância política e de unidade nacional, com grande enfoque no “não à violência”.

 

Neste campo dos transformadores da sociedade, papel importante foi também desempenhado pelas organizações não-governamentais (tais como organizações de mulheres), que promoveram marchas pela paz e espalharam nos mais diferentes media mensagens de paz e de tolerância. À contínua repetição de uma mensagem de tolerância  os principais líderes do país não poderiam ficar indiferentes. E não ficaram. 

 

A gestão das tensões faz-se, pois, por inúmeros contactos com a liderança política, com os governantes, em estreita coordenação com os embaixadores-chave que podem exercer com eficácia pressão sobre os decisores do país. No caso da Serra Leoa, o resultado acabou por ser bastante profícuo.

 

O papel da comunidade internacional

 

A 17 de Setembro de 2007, a CNE anunciou os resultados certificados das eleições presidenciais. Ernest Koroma foi eleito Presidente, com 54,6 por cento dos votos expressos validamente. Nesse mesmo dia, o novo Presidente foi empossado, numa cerimónia, na sede do Governo, em Freetown, na qual interveio o candidato derrotado, Solomon Berewa, numa atitude que revelou o seu sentido de Estado. Berewa contribuiu, grandemente, para um desanuviamento da tensão que ainda se sentia no ar – como reagiriam o SLPP e os seus apoiantes em caso de derrota era uma das questões que mais preocupavam os observadores. Apesar de alguns incidentes de intolerância política que se sucederam à tomada de posse do novo Presidente, em que algumas pessoas e casas de apoiantes do SLPP foram atacadas por partidários do APC, na verdade, os acontecimentos não foram generalizados nem significativos.

 

As eleições presidenciais e parlamentares de 2007 na Serra Leoa foram consideradas por muitos observadores eleitorais como exemplares[14]. Para isso contribuiu uma actuação pró-activa dos representantes da comunidade internacional.

 

Em países saídos de conflito, em que foi grande o investimento na paz, a comunidade internacional não deve apenas financiar as eleições, dando formação a polícias e a militares, ou contribuir para a melhoria do equipamento das forças de segurança. Tem necessariamente de fazer mais. Um trabalho de grande intensidade, discreto, que não se publicita. Um trabalho que, no fundo, faz justiça à grande responsabilidade dos representantes da comunidade internacional. Eles podem assegurar que as tensões não se transformam em crises incontroláveis. Mais vale embarcar numa acção, quando não é ainda claro o que vai acontecer, do que não fazer nada depois de o facto se ter tornado incontornável.

 

Não se trata de nenhum eventual dever de ingerência pré-humanitária. Trata-se de pôr em funcionamento mecanismos de escape e de antecipação que contribuam para diminuir as tensões e acalmar as diferentes partes envolvidas em eleições que, as mais das vezes, não têm vencedor previamente conhecido (até por que, nestes países, não há institutos de sondagens).

 

Qualquer acção carece, no entanto, de legitimidade. Mas a legitimidade da comunidade internacional (ONU, União Europeia, países doadores) ergue-se da sua própria presença no terreno, há anos, contribuindo para o desenvolvimento do país. Esse é um capital de respeito demonstrado pelo povo, líderes nacionais e responsáveis partidários, que tem tudo para ser apreciado. No caso da Serra Leoa, foi.

 

 

Outubro de 2007

 

 

 

[1] Victor Ângelo é um alto quadro da Organização das Nações Unidas (ONU), tendo desempenhado variadíssimas funções em África, Ásia e Nova Iorque; é actualmente o representante executivo do secretário-geral para a Serra Leoa. Rui Flores é assessor político da ONU, na Serra Leoa, tendo experiência profissional na Guiné-Bissau e em Timor-Leste. Os autores convidam os leitores a contribuir com comentários, sugestões ou críticas para os seguintes endereços de e-mail: angelov@un.org ou flores5@un.org

[2] Ver comentário à notícia do ataque em http://allafrica.com/stories/200709130044.html.

[3] Não se inclui aqui o Quénia.

[4] Sobre as diferentes dimensões da fragilidade dos Estados, ver Victor Ângelo e Rui Flores, “A Mistura Explosiva da Expansão Demográfica, Desemprego e Narcotráfico na África Ocidental”, Instituto Português de Relações Internacionais da Universidade Nova de Lisboa, Agosto de 2007, disponível na Internet em http://www.ipri.pt/publicacoes/working_paper/working_paper.php?idp=149, e Victor Ângelo, “Reflexões sobre as Ameaças à Segurança Internacional”, Conferência Internacional sobre “Os Desafios da Segurança Internacional e a Cooperação no Âmbito da CPLP”, Lisboa, Assembleia da República, Junho de 2007. 

[5] Sobre os termos dos acordos de paz, ver United States Institute of Peace, Peace Agreements Digital Collection, disponível na Internet em http://www.usip.org/library/pa.html.

[6] Dados do censo populacional e habitacional da Serra Leoa de 2004.

[7] O perfil de Christiana Thorpe encontra­-se disponível no sítio da UNIOSIL na Internet, em http://www.uniosil.org/images/unct/PhotoProfileThorpe.100507text.pdf.

[8] A Constituição da República da Serra Leoa pode ser acedida na Internet, em http://www.sierra-leone.org/Laws/constitution1991.pdf.

[9] Sobre o conteúdo do Código de Conduta Eleitoral e as reacções dos partidos politicos, ver reportagem da Secção de Infomação Pública da UNIOSIL, disponível na Internet, em http://www.uniosil.org/images/unct/REportonCodeofConductfinal.231106.pdf.

[10] O texto do código de conduta, aprovado a 17 de Março de 2007, encontra-se disponível na Internet, em http://www.uniosil.org/images/unct/CodeConductText160307final.pdf

[11] Relatório da Missão de Observação da União Europeia, de 13 de Agosto de 2007, disponível na Internet, em http://www.eueomsierraleone.org/PDF/EU_EOM_Sierra_Leone_Preliminary_statement.pdf

[12] Sobre o papel do IMATT na Serra Leoa, ver o sítio do Ministério da Defesa britânico na Internet, http://www.operations.mod.uk/africa/imattsl.htm.

[13] Os resultados das eleições da Serra Leoa podem ser acedidos no sítio da CNE na Internet, em http://www.necsierraleone.org/.

[14] “A second round with a largely calm and orderly election day despite increased tension during the campaign period”, relatório da Missão de Observação da União Europeia, 10 de Setembro de 2007, disponível na Internet, em www.eueomsierraleone.org. “The presidential run-off election was generally transparent and peaceful”, relatório da missão de observadores do National Democratic Institute, 10 de Setembro de 2007. “Described the elections as adequately free, peaceful and credible”, declaração da Comissão da CEDEAO, 9 de Setembro de 2007.

Debates e diamantes

https://www.dn.pt/opiniao/as-missoes-de-paz-e-os-diamantes-14308209.html

Este é o link para a minha crónica de hoje no Diário de Notícias. Tem muito que ver com a actualidade portuguesa. 

Sublinho apenas a última frase do texto: " Uma pedrinha pode ter um impacto político enorme." Penso que a mensagem é clara. 

 

Mais um drama na Guiné-Conacri

A Guiné-Conacri é um país de grande beleza natural. As terras altas da região do Fouta Djallon são de uma grandiosidade natural que deixa todos os visitantes deslumbrados. É nessa região que nascem alguns dos rios mais importantes da África Ocidental – o Rio Gâmbia, o Senegal e um dos principais afluentes do Rio Níger, para além de muitos outros.

O xadrez humano é também bastante diverso.

O país tem no seu subsolo vários minerais de grande valor, diamantes, ouro e vastíssimas reservas de bauxite. Mas continua a ser um país essencialmente agrícola, produzindo o que necessita para subsistir. Subsistência é a palavra exacta, porque a maioria dos seus habitantes vive numa situação de pobreza, ao nível da simples sobrevivência.

Quando trabalhei na Serra Leoa, país que partilha uma longa fronteira com a Guiné, ia frequentemente a Conacri e às localidades guineenses nas zonas fronteiriças. Tinha assim oportunidade de contactar as autoridades nacionais e locais e de perceber melhor os problemas de um país que uma longa experiência política marxista havia arruinado a economia e criado uma função pública enorme e pouco ou nada eficiente. As próprias forças armadas eram pouco mais que um exército de maltrapilhos.

Essa situação mudou muito a partir de 2010, com a chegada ao poder de Alpha Condé. A economia cresceu, formou-se uma elite de administradores civis e as forças armadas foram modernizadas. Alpha Condé deveria ter terminado o seu último mandato em Novembro de 2020. Por razões constitucionais e de idade (82 anos). Cometeu o erro de mudar a constituição, para poder continuar no poder. E, com a idade, passou a ter um estilo de governação do tipo microgestão, em que tudo tinha que passar por ele. Muitas vezes, nos últimos tempos, deslocava-se aos ministérios para ver se os ministros estavam de facto a trabalhar.

Foi hoje derrubado por um golpe militar. E sai de cena pela porta das traseiras, quando em 2020 poderia ter saído pela porta grande.

Ébola: o problema que também é nosso

Ébola: desafio à nossa consciência

Victor Ângelo

 

Muito se tem falado e escrito sobre a epidemia do Ébola. Na Câmara dos Representantes, em Washington, o assunto passou a fazer parte da histeria política. As audições parlamentares dos últimos dias mostraram que muitos políticos americanos são tão obtusos quanto os nossos. Às análises alarmistas juntaram-se proposições de resposta simplistas, confirmando-se assim a minha suspeição que os parlamentos são usados, tantas vezes, como meras câmaras de ressonância dos fantasmas populares, onde se repetem os lugares-comuns em voga. Com as eleições de 4 de novembro à porta, a epidemia tornou-se uma arma de arremesso, na disputa partidária pelo controlo do Congresso. Bem espremida a retórica, resta, do outro lado do Atlântico e por cá, a mesma obsessão: impedir que “eles” nos contaminem! Só que erigir barreiras e suprimir as ligações aéreas são ideias do passado, do tempo das fortalezas e das carroças postas em círculo, perante os ataques dos Índios. Nada têm que ver com o mundo global e interligado em que na realidade vivemos.

 

Nestas coisas, o mal corta-se pela raiz. O Ébola tem que ser combatido no terreno, na África Ocidental. E não apenas por se recear que possa ser importado para as nossas bandas. Para começar, trata-se de proteger as populações da Libéria, da Serra Leoa e da Guiné-Conacri. É uma questão de solidariedade internacional, um valor fundamental nas relações entre os povos. Se a epidemia não for contida, milhares de vidas continuarão em risco. O alastramento do vírus entrou já numa fase exponencial. Em seguida, há que ter em conta que o Ébola destruiu uma parte considerável da economia dos três países. Os mercados locais, nas vilas e nas aldeias, fundamentais para a sobrevivência quotidiana dos mais pobres, têm sido fortemente afetados, estando muitos deles suspensos. Sem contar com as quebras significativas da produção agrícola, das atividades comerciais e dos serviços. O afundamento económico está a provocar o desmoronamento das instituições públicas e políticas, que haviam sido laboriosamente reconstruídas nos últimos dez anos, após as guerras civis na Libéria e na Serra Leoa. E há uma outra consequência de que ninguém quer falar: a destruição do tecido social. Os ritos perante a morte têm um peso social importante nestas sociedades. Enterros sem cerimonial ofendem a memória dos mortos, mancham a honra da família, retiram poder e respeito a quem controla o exercício dos rituais. A suspensão das referências sociais e dos valores culturais leva à desorientação das populações, à destruição da coesão comunitária e à rejeição das instruções vindas das autoridades. Lembro aqui o caso recente de um imã muito popular em Bo, a segunda cidade da Serra Leoa. Morreu de Ébola. Ninguém conseguiu convencer os seus discípulos mais chegados que não se deveria proceder à lavagem tradicional do corpo nem à aspersão dos presentes com a água utilizada. Trinta e cinco pessoas terão sido assim contaminadas.

 

Tudo isto mostra a complexidade da questão ao nível do terreno. Ora, a África Ocidental não tem os meios suficientes, a infraestrutura, nem o pessoal apropriado para controlar a crise. Os EUA, a Grã-Bretanha e Cuba resolveram destacar técnicos e equipamento para o terreno. Mas é preciso mais, incluindo ajuda alimentar. A UE deve estar à cabeça do esforço, assim como a China e a Rússia, enquanto membros permanentes do Conselho de Segurança. É igualmente necessário reconhecer o papel de vanguarda que certas ONGs têm desempenhado, nomeadamente os Médicos Sem Fronteiras. E dar-lhes mais recursos. Temos aqui um repto que interpela a consciência de cada um de nós.

 

(Publicado no número de hoje da Visão)

Ébola e a crise dos Estados da África Ocidental

Critico quem tenta banalizar o impacto do Ébola nos países africanos da África Ocidental. Quem nos diz, com muito cinismo, que a OMS já declarou no passado outras crises pandémicas que afinal, com o tempo, se revelaram controláveis. Quem, com ligeireza, fala do Ébola como se tratasse de uma doença como o Sida, a malária ou a tuberculose. É verdade que estas doenças matam, cada dia mais gente que os que morrem por causa do Ébola. Mas o problema não reside aí. A epidemia está a destabilizar política e socialmente estados extremamente frágeis, que ainda não há muitos anos estavam mergulhados em profundas guerras civis. Há hoje um sentimento generalizado de pânico nesses países. Os governantes estão a perder o controlo da situação social. A unidade nacional, que estava pouco a pouco a ser reconstruída, encontra-se agora, de novo, ameaçada. O investimento político, económico e social que havia sido feito ao longo de anos de pós-crise nacional está em risco de se perder. Ou seja, estamos de novo perante uma crise estrutural na África Ocidental.

 

 

 

 

 

 

 

Ébola

Transcrevo o texto que hoje publico na Visão.

 

Um triângulo de desgraças

Victor Ângelo

 

 

No passado recente fui um visitante assíduo da zona das três fronteiras, o triângulo de Kissi, onde a Serra Leoa se encontra com a Libéria e a Guiné-Conacri. É um canto pobre e remoto da África Ocidental, a 500 quilómetros de Freetown, dois dias de viagem com um tração às quatro rodas e apenas possível na época seca. As minhas deslocações tinham que ver com uma colina e uns pedregulhos que separam a Serra Leoa da Guiné. O exército deste último país, uma tropa de maltrapilhos abandonados à sorte no meio do mato, ocupara a colina, que na realidade pertence à Serra Leoa. Este era um motivo de tensão entre os dois estados vizinhos. Os meus bons ofícios não resolveram nada. Deram-me, no entanto, a oportunidade de conhecer bem as populações locais, dos três lados das linhas de fronteira, e o que é viver em terras que só lembram ao diabo.

 

Digo isto do diabo, por várias razões. Uma delas tem que ver com a febre de Lassa, uma doença hemorrágica aguda, letal, endémica nessas terras. Matou alguns dos capacetes azuis da ONU, por lá destacados na primeira metade da década passada. Outra, porque foi aí que começou, em 1991, a guerra civil da Serra Leoa, que iria durar onze anos e veio a ser conhecida pelas amputações sistemáticas de braços. Também, por ter sido por essas bandas que a rebelião do famoso Charles Taylor ganhou calo. Agora, desde há uns meses, a região voltou a conhecer uma outra desgraça. É o epicentro do Ébola.

 

À miséria dos habitantes, que os leva a comer qualquer espécie de animais, incluindo ratos do campo, e frutos meio ruídos por morcegos, junta-se um alto grau de desconfiança política em relação às respetivas autoridades ao nível central. O governo em Freetown, a capital do país mais democrático e aberto da região, a Serra Leoa, é visto pelas gentes de Kissi como hostil às suas vidas. A região vota de modo esmagador pelo partido da oposição, por motivos de dependência e afinidade étnica. Daí resulta que a primeira reação à epidemia é a de pensar que se trata de uma infeção provocada por agentes do governo. Do lado da Libéria, a minha antiga colega, a Presidente Ellen Johnson-Sirleaf está cada vez mais associada à oligarquia libero-americana, a pequena elite da capital, descendente dos escravos retornados da América. Os naturais do interior não podem ver isso com bons olhos e acreditam cada vez menos nos políticos de Monróvia. Quanto à Guiné, a fragmentação étnica é a norma. O que se passa num canto longínquo do país pouco pesa no xadrez nacional, a não ser que o problema toque em gente influente no círculo presidencial. Tudo isto, mais a inimaginável escassez de meios dos serviços nacionais de saúde, a que se juntam certas crenças tradicionais e práticas ancestrais perante a morte, levaram a uma situação que está hoje fora de controlo. O que se sabe sobre o impacto do Ébola é apenas uma parte da verdade. Quem está por esses lados diz-me que a crise é muito mais séria.

 

A decisão recente da OMS de atacar a epidemia como uma emergência internacional é de louvar. Demorou, mas aconteceu. A Europa deveria juntar-se a esse esforço, como os EUA o estão a fazer. Mas a experiência ensinou-me que uma resposta de saúde pública numa sociedade profundamente traumatizada e com um quadro de valores muito peculiar só dará resultado se houver uma mobilização dos chefes costumeiros. As autoridades tradicionais são as únicas verdadeiramente credíveis. A informação tem que passar por delas, para que as populações compreendam a dimensão da nova tragédia e adotem os comportamentos que as protejam do contágio e da morte.

Paz e segurança

Um dos agentes que se ocupava da minha segurança pessoal na Serra Leoa, um funcionário local ao serviço da missão das Nações Unidas, B. V. são as iniciais do seu nome, escreveu-me hoje. Para informar que acabara de ser transferido para a Líbia, para integrar a secção de segurança da missão onusiana nesse país. Anteriormente, havia estado comigo no Chade, depois de Freetown, e nos últimos anos tem feito parte do grupo de segurança pessoal da Representante Especial do Secretário-geral em Abidjan.

 

A mensagem que dele recebi lembrou-me de várias coisas.

 

Da lealdade que este antigo e simples funcionário local sempre demonstrou para comigo. Na Serra Leoa, a minha intervenção fez com que o candidato presidencial do regime não tivesse a oportunidade de roubar as eleições. Ora, B. V. era apoiante desse candidato e da mesma origem tribal. Mas sempre acreditou que eu sabia o que estava a fazer e nunca me atraiçoou.

 

Da africanização das missões de paz da ONU. Hoje essas missões têm um elevado número de funcionários de origem africana. B.V. é um exemplo. Um bom exemplo. E ainda bem que assim acontece.

 

Do peso que as questões de segurança passaram a ter. A segurança é a preocupação absoluta numa missão. Depois vem o resto, a política, o humanitário, o desenvolvimento.

 

Do facto que existem actualmente vários portugueses, normalmente originários da PSP, em funções de segurança na ONU. No Mali, em Bissau, no Haiti, até mesmo em Genebra. E que há muita gente na PSP e na GNR que gostaria de partir e juntar-se aos que já foram recrutados.

 

As coisas da manutenção da paz são, na verdade, um mundo novo.

CI/PSP

Nos últimos dias, tem-se falado muito no Corpo de Intervenção (CI) da PSP. Queria, também eu, acrescentar umas linhas ao assunto.

 

Em 2007, durante o processo de reorganização da Polícia da Serra Leoa, foi um Comissário português, do CI, que dirigiu, no quadro da missão da ONU, a formação da primeira unidade antimotins do país.

 

O trabalho que esse Comissário desenvolveu foi considerado exemplar. O novo serviço da Polícia da Serra Leoa foi apontado como um modelo de profissionalismo, em termos de controlo de multidões e de manifestações, capaz de responder às necessidades da ordem pública num país que estava a dar os seus primeiros passos num regime democrático. 

Serra Leoa

Tiveram lugar hoje, na Serra Leoa, eleições presidenciais e legislativas. Foi a terceira vez que o país foi chamado a votar, após anos de guerra civil, que provocaram mais de 50 000 mortos e milhares de mutilados, com braços e mãos cortados à catanada pelos rebeldes. O dia eleitoral decorreu em paz e com elevada participação popular. Um bom exemplo de exercício democrático na África Ocidental. Uma vez mais, Christiana Thorpe, a presidente da Comissão Nacional de Eleições, mostrou ser uma mulher excepcional, uma Africana de grande coragem.

 

Organizei as eleições precedentes, em 2007. Foi um dos períodos altos da minha carreira. Foi também um dos momentos de maior tensão. O candidato do partido no poder tentou, nessa altura, fazer tudo por tudo, para ganhar o voto popular. Sabia, no entanto, que a tendência geral era contra ele. Procurou, por isso, usar todo o tipo de truques e de fraudes. Um dos meus antigos colegas da ONU, que entretanto regressara ao país e era um apoiante incondicional do governo, foi um dos personagens que liderava as tentativas de fraude. Tive que o chamar à pedra, acenando com a possibilidade da sua detenção, se continuasse a tentar viciar o processo.

 

O anúncio dos resultados oficiais estava marcado para uma segunda-feira, pelas 10:00 horas. No sábado anterior, o Vice-presidente da República, que era o candidato oficial do governo, depois de uma reunião extremamente difícil comigo, anunciou-me que nessa mesma tarde iria proceder à impugnação das eleições, através de uma petição que seria entregue em mão ao Presidente do Supremo Tribunal de Justiça. Disse-lhe, com toda a clareza, que a ONU não via razão alguma para esse tipo de acção, a não ser que o objectivo fosse o de pôr em causa um processo eleitoral que fora considerado por todos os observadores como limpo. Não quis aceitar a minha recomendação. Saí da reunião e, após consultar a embaixadora britânica, dei autorização para que se “levasse” o Presidente do STJ para parte incerta, sob a custódia dos ingleses, e que só fosse “libertado” na segunda-feira, a tempo de anunciar, às 10:00 da manhã, os resultados oficiais.  

 

Assim aconteceu. A proclamação teve lugar como previsto. Ouviu-se, então, um clamor de alegria por toda a cidade de Freetown.

 

A meu pedido, a transferência de poder teve lugar nesse mesmo dia, às 17:00 horas.

 

Assim se fez história, em 2007, na Serra Leoa. 

 

A petição do candidato derrotado, elaborada com todo o rigor jurídico, nunca foi recebida pelo Presidente do STJ...

As rochas de um dia assim

 

Copyright V. Ângelo

 

Dedicada ao meu velho amigo Alfred Sallia Fawundu, que depois de muitos anos a andar pelo mundo, com a Guiné-Bissau e Angola também na lista, e a aprender pessoas e línguas, incluindo português, voltou a Pujehun, uma das mais belas regiões da África Ocidental, e à luta pelos seus. Sempre com alegria, generosidade  e muita elegância política. Era um candidato presidencial possível, às eleições de 2012, na Serra Leoa. Hoje, em Freetown, antes do nascer do Sol, deixou todos os que o conheciam mais pobres. De repente.

 

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